Nuestra Cooperativa

El origen de la Cooperativa Arbequina se remonta a más de un siglo.

Los inicios de la segunda década del siglo XX se caracterizaron por las consecuencias de la Semana Trágica y, aquí en Arbeca, por las de la Quema del Tren del julio de 1909, que comportaron una polarización política y social muy grande. En 1913 se fundaron las dos entidades socioculturales y políticas: el Centro Independiente y la Unión Republicana, las cuales, de manera indirecta, propiciaron seis años más tarde que en 1919 se constituyeran en nuestro pueblo dos sindicatos agrícolas: el Arbeca nueva y el Oliva Arbequina.

a finales del siglo XIX y principios del XX se produjo un cambio radical en la tecnología de la fabricación del aceite, primero con la llegada del vapor y después de la electricidad. Las antiguas prensas de madera y los molinos movidos por tracción animal dieron paso a las prensas hidráulicas y los molinos movidos por motores. En nuestro pueblo a los inicios del siglo XX había 10 molinos de aceite particulares y para muchos se hacía pesado hacer este cambio tecnológico; esto facilitó que la mayoría de ellos también se hicieran socios de uno de los dos sindicatos.

En Arbeca los principales cultivos eran el olivo, la viña y los cereales, además de pequeñas producciones de huerta, legumbres, etc. para consumo propio. El almendro no se empezó a plantar hasta esa década y la siguiente. Ahora bien, la elaboración del aceite era la principal preocupación de los agricultores del pueblo.

En este contexto, el 12 de enero de 1919 se creó el Sindicato Arbeca Nova que presidió el señor Joaquín Vila Caminos. Este Sindicato compró a la familia Argilés el molino del Patou, que era el antiguo molino viejo de los Duques, ya que esta familia ya disponía del molino de cal Gras, junto a su casa (actualmente cedido al Ayuntamiento de Arbeca y convertido en Museo). El Sindicato ARBECA NOVA disponía de un molino con dos prensas hidráulicas y dos rodillos cilíndricos, tenía un café y una sala cultural. A finales de los años 20 adquirió un tractor y una segadora atadora.

La Ley de cooperativas agrarias de 1942 obligó a la fusión de las cooperativas en los pueblos pequeños, lo que se produjo en 1943.

El día 16 de marzo de 1919, se celebró la Asamblea fundacional del Sindicato Agrícola La Oliva Arbequina con 107 socios.

La entidad construyó un nuevo molino de aceite bajo el proyecto de César Martinell. Costó 155.000 pesetas, que se amortizaron en 12 años. El molino disponía de tres prensas hidráulicas, tres rodillos cónicos y dos cilíndricos. Este molino molido unas 22.500 cuarteras de aceitunas anuales (1.100.000 kg aproximadamente). Muy pronto puso en funcionamiento, también, una sección de abonos, una caja rural y adquirió un tractor y una segadora atadora. Durante los años treinta construyó un nuevo edificio para recoger la vendimia y elaborar vino.

En 1943, cuando se fusionó con el Arbeca Nueva, tenía 420 socios. La nueva cooperativa que surgió sacó las prensas y los molinos del edificio llamado la Obrera para ponerlas todas a la Cooperativa Arbequina. Desde aquel momento el molino dispondría de 5 prensas hidráulicas y 7 rodillos entre cónicos y cilíndricos.

En 1952 se construyeron unas tinas para meter el vino y también se puso una báscula exterior para pesar los carros y tractores. Durante los años 60, con la efervescencia de la ganadería y la avicultura, se instaló un molino para piensos.

A inicios de los años 80 se cambió la tecnología de fabricación del aceite en comprar una prensa continua, que dejó obsoletas las hidráulicas.

En 2009, mediante una fusión, la Cooperativa de los Omellons y la Cooperativa Frutera de Arbeca se integran a la Arbequina.

Ese mismo año se crea la empresa Olearigues, que construye un nuevo molino de aceite de gran capacidad.

Hoy en día las secciones de cereal, frutos secos y oliva ya forma parte de Arbequina y Sección de Crédito, SCCL.

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